30-04-2020

L'IRE produit un premier lot commercial de Mo-99 LEU

L'IRE produit un premier lot commercial de Mo-99 LEU

Fleurus, Belgique - 30 avril 2020 - L'Institut des radioéléments (IRE), un des leaders mondiaux dans la production de Molybdène-99 (Mo-99), le radio-isotope le plus utilisé en médecine nucléaire pour le diagnostic, a annoncé aujourd'hui la production de son premier lot commercial de Mo-99 à partir d’uranium faiblement enrichi (Low Enriched Uranium - LEU) pour le marché américain.


Cette conversion vers un procédé LEU représente une étape clé pour l'IRE, et participe à l'engagement mondial de mettre un terme à l'utilisation civile de l’uranium hautement enrichi (High Enriched Uranium-HEU) pour la production d'isotopes médicaux. Cela démontre la capacité de l’IRE à mener de front des activités de R&D très pointues, et ses activités de production à leur niveau maximal pour pallier, comme se fût le cas ces deux dernières années, les arrêts temporaires ou imprévus de certains fournisseurs alternatifs de radio-isotopes.


Ce premier lot LEU est le premier jalon d’un développement complexe autour d’un processus industriel entièrement nouveau pour fournir du Mo-99 aux professionnels de la santé. Cette conversion inclura prochainement le processus de production LEU de l'iode 131 (I-131), radionucléide essentiel et irremplaçable pour les traitements du cancer de la thyroïde. Malgré l’ajout des difficultés conjoncturelles de la crise COVID-19, les équipes de l’IRE ont pu tenir les délais et recevoir l'accord final de production de la part de l'AFCN, l'Agence fédérale de Contrôle nucléaire en Belgique. La conversion vers le LEU aura un impact positif sur la sûreté et la sécurité du site, deux composantes indissociables de l’activité de l’IRE, puisque ce nouveau flux de production LEU se fait dans des installations rénovées qui apportent de nombreux avantages à cet égard.


Cette première production a été réalisée avec des cibles d'uranium irradiées dans le BR-2, le réacteur de recherche belge situé au SCK CEN à Mol, un partenaire clé de l'IRE dans la production de radio-isotopes.


L'IRE mènera cette conversion par étapes progressives, tout d'abord avec une partie des volumes de Mo-99 produits, dédiés au marché américain, et augmentera ensuite ses productions LEU pour permettre l'approvisionnement de toutes les régions de monde, jusqu'à la conversion complète au plus tard en 2022. L'IRE mettra tout en œuvre pour maintenir d’ici là un niveau de production HEU suffisant, le temps de valider son processus industriel final de purification de l’I-131 LEU et en même temps de permettre à tous ses clients de modifier et faire approuver leurs dossiers d’enregistrement des médicaments à base d'I-131.


Mme Marie-Christine Marghem, ministre de l'Energie, de l'Environnement et du Développement durable et ministre de tutelle de l’IRE s’est exprimée : « En dépit des restrictions liées à la crise sanitaire, l’IRE a poursuivi ses travaux et a permis de collaborer à la concrétisation de notre stratégie nationale de production de radio-isotopes médicaux. J’entends maintenir l’expertise belge en la matière tout en respectant nos engagements internationaux de lutte contre la prolifération. De plus, la réalisation de ce projet souligne toute l’importance du financement de la recherche dans le cadre des solutions médicales. »


A propos de l’IRE


L'IRE, l’Institut National des Radioéléments, est une fondation d'utilité publique dont l'activité principale est la production de radio-isotopes médicaux pour des applications diagnostiques et thérapeutiques en médecine nucléaire. L’IRE est un des leaders mondiaux dans la production de Molybdène-99, l'isotope "parent" du Technétium-99 métastable, radio-isotope le plus utilisé en médecine nucléaire pour de nombreux examens (cœur, os, poumons, thyroïde, cerveau, reins, etc.).


Au-delà de ses activités de production, l'IRE contribue à la protection et à la surveillance de l'environnement grâce aux nombreux services de son département IRE Lab : mesure de la radioactivité dans divers échantillons, caractérisation radiologique des déchets et éléments contaminés, conseil et assistance technique dans les domaines radiologique et nucléaire.


IRE ELiT est la filiale d'innovation de l'IRE qui a été créée en 2010 afin de développer des produits radiopharmaceutiques utilisés dans l'imagerie et le traitement de certains cancers ainsi que pour les soins palliatifs. En 2018, le principal produit d’IRE ELiT, un générateur Ge68/Ga68, a reçu son autorisation de mise sur le marché dans 13 pays européens et aux États-Unis. IRE et IRE ELiT emploient actuellement 230 personnes. Plus d'informations : www.ire.eu


Contact presse


IRE – Bérénice Pignol +32 471 70 62 44 – Berenice.pignol@ire-elit.eu

IRE Elit - Environement and lifescience Technology